Hotel Fiat
36 rue de Douai
75009 PARIS
Tél. +33 (0)1 45 26 36 02
Fax +33 (0)1 48 78 23 91
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"I love Paris every moment.
Every moment of the year, I love Paris.
Why! Oh why do I love Paris?
Because my love is here..."

- Frank Sinatra

Explore Paris

         Welcome to Paris! This page was designed especially for you who may visit Paris for the first time. The idea is to give you advices to acquaint you with the City of Light, and help you prepare for this exciting trip. Read on!

Prepare well for a stroll

         Once you have settled down in your comfortable hotel room and are getting ready to take your first stroll, take some time to dress appropriately .

         First, put on a really good pair of walking shoes to feel comfortable in the Parisian streets. Walking in Paris means stopping often to look at amazing details and buildings. This constant stop-and-go will wear you down if you aren't comfy in your shoes.

         Visiting the Eiffel Tower means waiting often over 30 minutes to gain access to the ticket booth, then waiting some more for the elevator on the way up, and waiting some more for the elevator on the way down. So to your feet, a pair of good shoes will make a big difference !

Parisian weather is fickle in springtime and during fall: what starts out as a great clear day can turn rainy and chilly in the afternoon. Pack a sweater and a rain breaker if you are visiting during these seasons. Summer is usually fine (70-85°F), August is generally hotter (80-95°F). Winter is rainy and cold, almost as cold as in NYC.

         In any case, take your umbrella along, it may become your best friend -- especially if you intend to take pictures of everything. Rain and camera lenses don't like each other.

Street-savvy tips

         Now that you're dressed and all ready to venture outside, here are a couple of useful tips:

  • Avoid taking a taxi during the day , and notably in the morning until 11:00, and in the late afternoon from 4:00 to 8:00. Streets are jam-packed during those periods, and seeing the meter run while you're a sitting in bumper-to-bumper traffic is a disheartening experience.
  • Taxi fares : taxi meters show your fare and one of three letters: A, B, or C. If you are within Paris and on the ring outside Paris (the peripheral boulevard), the A rate applies from 6:00 PM and 8:00 PM, and the B rate turns on from 8:00 PM till 6:00 AM. When you leave Paris intra-muros, the driver will turn on the B rate during the day and the C rate from 8:00 PM. If you are far from Paris, the C rate always applies. You will pay extra for every luggage you load in the trunk and if you take the cab from an airport. Don't try to hail a cab in the street too close to a train station: taxi drivers can't load passengers within a 100-meter radius from the train stations. Go to the station taxi head instead, or further away from the station.
  • French people do lunch between 12:00 and 1:30 PM, and dinner between 7:30 and 10:00 PM. If you wish to avoid the crowd, lunch at 12:00 tops and dine out from 6:00 to 7:00 PM. Restaurants rarely serve between 2:00 and 6:00 PM.
  • Having a drink at the terasse of a sidewalk cafe is a necessary experience in Paris (skip it between November and March though,except if weather permits). However, terasse drinks are often charged premium prices.
  • Although they are saddled with a reputation, cafe waiters are not necessarily rude: they're just in a hurry. So don't take offense if they are impatient with you. Smile and show them what you want on the menu. They won't return the smile, but you will get your order quickly.
  • In Parisian restaurants , it is not customary for your waiter to come back to you once you are served to see if everything is allright: they assume this is the case. So don't feel you are ignored: just call the waiter when you wish to have your bread basket replenished. If you dine out at an expensive restaurant, waiters will tend your table diligently. Otherwise, it won't be the case.
  • Gratuity : your restaurant/cafe check already includes a 15% gratuity. If you feel like giving an extra tip to your cafe waiter, leave EUR 1 ($.97) on the table. In a restaurant, you may leave EUR 3-5 ($2.7-4.5, more if you are in an expensive place) but again, that's not expected in either case. Your credit card receipt won't show any gratuity line.

             Armed with these few basic advices, you are ready to conquer the asphalt. On to places to visit!

    Paris monuments and hallmarks
    The Eiffel Tower

           This world-famous landmark was built for the Universal Fair of 1889, held to commemorate the centenary of the French Revolution. It stands 1050 ft high. Admission (elevator to the top) is EUR 9.90 for adults, EUR 5.30 for children under 12. Opening hours: Jan 1-Jun 13: 9:30am-11pm daily (stairs: 9:30am-6pm); Jan 14-Aug 31: 9am-midnight daily.

    Notre Dame Cathedral

           Work on the Hunchback's gothic home began in 1163 AD and was completed circa 1345 AD. The house of God can accommodate over 6,000 worshippers. Admission in the Cathedral is free, going to the towers costs about EUR 6. No elevator, people with a heart condition should abstain. Opening hours: 8:00AM-6:45PM daily. Towers: 9:30AM-6:45PM daily. Masses: 8AM, 9AM, 12AM, 6:45PM.

    Champs Elysees and the Arch of Triumph

           The Champs Elysees avenue probably only deserves its nickname of "most beautiful avenue in the world" for its lower section, starting Place de la Concorde and ending at Grand Palais. The rest of the avenue mainly features overpriced shops and restaurants - with a few exceptions in the side streets. Walk to the Arch of Triumph, at the top of the avenue, and visit the 50-meter high structure built to commemorate Napoleon's victories. Admission is about EUR 6, and free for children under 12. Opening hours: 9:30AM-11:00PM daily from April to October, and 10:00AM-11:00PM daily from Nov-March.

    Montmartre and the Church of the Sacred Heart

           The Romano-Byzantine basilica crowns the Montmartre hill. Its construction began in 1875 and was completed in 1914. Admission is free, except for the crypt and dome (about EUR 5). For a fun ride, go to the Anvers metro station, walk to "Rue Tardieu" and take the "funiculaire" (a one-car train which brings you almost to the top of the hill). Montmartre itself used to be a village outside Paris. The hill is famous for its architectural landmarks, its artistic life, and more recently, for 'Amelie'. It counts no less than 7 museums! cpa/montmartre/mont.htm

    Church of the Invalides

           Its building started in 1671 under the reign of King Louis the XIVth, and about 30 years later. From its inception, the place was designed to serve as a home to impoverished soldiers and wounded veterans of the French army. It comprises the veteran hospital itself, a church, several museums, and the tomb of Napoleon I. Admission is EUR 6 for adults, and free for children under 12. Opening hours: October to March 31: 10AM-4:45PM, April-September 30: 10AM-5:45PM

    Sainte Chapelle

           Located on Ile de la Cité, the construction of this gothic church started under Louis IX in 1240 AD to house relics believed to be Jesus's Crown of Thorns and parts of the Holy Cross. Amongst other remarkable details, the tall stained-glass windows which are mainly original work. Admission is about EUR 6. Opening hours: 10:00AM-5:00PM.

    Place des Vosges

           Its construction started in the early XVIIth century under Henri IV. It was completed in 1612. Initially named 'Royal Square', it was renamed 'Place des Vosges' by Napoleon I as an homage to the inhabitants of the Vosges region who had been particularly quick to pay their taxes. The square is remarkable both by its style (it is lined with 36 buildings, all dating from Henri IV) and by its shops and its little park where Parisians like to loaf on sunny Sundays.

             Find more comments on Paris landmarks and monuments at discover-paris.html .

    Walking in Paris

             Paris offers a number of interesting itineraries for strollers. You can follow the waterways (river Seine, St Martin Canal , river Bièvre) or the 17-km long railway transformed into a most surprising walkway hung some 50 feet above the hustle-bustle of the city. You can also spend some quality time in any of the large public parks which the city counts (Luxembourg, Buttes-Chaumont, Montsouris, Georges Brassens), discover the gardens of the 14th district , or else decide to learn live history and architecture in areas like St-Sulpice and St Germain-des-Prés.

    A lively and interesting city

             This is but a glimpse of the many places you will want to visit during your stay in Paris. Guests of the hotel are offered a Complimentary Pass to the Members Only section of the Paris Eiffel Tower News website, which features a lot more information on Paris.

             The Complimentary Pass can be retrieved from the Thank You page which displays after your reservation request has been received by the hotel.

             The hotel personnel wishes to be of service to you during your stay in Paris.


A l'aventure dans Paris Avec la gracieuse collaboration de Paris Eiffel Tower News

         Bienvenue à Paris ! Cette page a été tout spécialement préparée pour vous, qui venez peut-être à Paris pour la première fois. Nous avons voulu vous donner quelques conseils sympathiques pour bien préparer votre arrivée, et quelques idées de balades intéressantes à faire durant votre séjour dans la Ville de Lumière. Bonne lecture !

Bien préparer votre sortie

         Une fois reposé du stress du voyage et bien installé dans votre confortable chambre, vous voici prêt à partir à l'aventure dans les rues de la capitale ! Mais avant de mettre le pied dehors, veillez à vous habiller confortablement pour l'occasion .

         Tout d'abord, chaussez-vous bien . Apprêtez-vous à marcher longuement, car vous vous arrêtez très souvent pour découvrir un tas de détails intéressants. Vous savez comment une journée de shopping en magasin peut vous ruiner les jambes... S'arrêter, repartir, s'arrêter de nouveau... Bref, si vos pieds ne sont pas bien chaussés, préparez-vous à souffrir.

         Visiter la Tour Eiffel veut par exemple dire 30 minutes d'attente de queue pour acheter le ticket, encore plusieurs minutes d'attente pour l'ascenseur, une petite heure de piétinement dans les étages de la Tour, et encore plusieurs minutes pour redescendre.... Donc munissez-vous d'une bonne paire de chaussures, et tant pis pour la mode si vous devez sacrifier la beauté pour le confort !

Le temps à Paris peut être capricieux : une belle matinée ensoleillée peut rapidement se transformer en un ciel chargé accompagné d'un petit vent gentiment froid. Pour nos amis canadiens habitués au temps de Montréal, le climat de Paris semblera bien doux. Mais pour nos visiteurs du sud de la France, il est bon de savoir qu'en dehors de la période mai-septembre, Paris n'est pas chaud. Alors n'hésitez pas à emporter une petite laine et un bon coupe-vent dans vos bagages.

         Et en tout cas, n'oubliez surtout pas votre parapluie , qui sera parfois votre meilleur ami dans les rues, tout spécialement si vous voulez prendre des photos de la ville... car pluie et appareils photo ne font pas bon ménage.

Les bons tuyaux du petit parisien

         Vous voici tout prêt à sortir, bien équipé pour la circonstance. Quelques bons tuyaux pour vous :

  • Evitez le taxi durant la journée , et tout particulièrement le matin jusqu'à 11h00 et en fin d'après-midi, de 4 à 8. Les rues sont bouchées, et prendre le taxi durant ces heures, c'est être assuré de regarder le compteur tourner sans pouvoir rien faire. Prenez le métro, c'est plus simple, moins coûteux et très rapide. Voici un plan du métro parisien (cliquez sur l'image).
  • Le prix des courses en taxi : le taximètre (le compteur) affiche le prix de la course et l'une des trois lettres suivantes : A, B ou C. Si vous êtes dans Paris intra-muros ou sur le Boulevard Périphérique, le tarif A s'applique durant la journée de 6h00 à 20h00, et le tarif B durant la nuit jusqu'à 6h00 du matin. Lorsque vous quittez Paris intra-muros, le chauffeur passera en tarif B durant la journée, puis en tarif C à partir de 20h00. SI vous êtes loin de Paris, le tarif C s'applique à toute heure. Vous paierez un supplément pour tout bagage chargé dans le coffre de la voiture, et si vous prenez le taxi à partir d'un aéroport. N'essayez pas d'attraper un taxi dans la rue si vous êtes à moins de 100 mètres d'une gare : les taxis ne peuvent pas charger de passagers à proximité d'une gare, ils doivent obligatoirement aller à la tête de station de la gare elle-même. Donc éloignez-vous de la gare, ou allez à la station de taxi de la gare.
  • Les restaurants commencent à se remplir vers 12h15 et restent remplis jusqu'à 13h30. Le soir, ils se remplissent à partir de 19h30 et ne désemplissent généralement pas avant 22h00. Si vous ne voulez pas attendre pour manger, dînez tôt, de 18h00 à 19h00. Attention : les restaurants servent rarement entre 14h00 et 18h00.
  • Prendre un pot à la terrasse d'un café et regarder les passants parisiens et étrangers : quelle occupation plaisante ! Mais sachez que votre consommation vous sera généralement facturée plus cher qu'à l'intérieur du café.
  • Les garçons de café parisiens sont impatients. Ils ne sont pas impolis, juste pressés. Ne le prenez pas mal s'ils vous tournent le dos lorsque vous prenez un peu trop de temps à commander : ils veulent servir rapidement d'autres clients. Ils reviendront de toute façon à votre table.
  • Dans les restaurants parisiens , les serveurs ne reviennent pas nécessairement vers vous s'enquérir de la qualité de votre repas lorsque vous avez été servi. Ne vous sentez pas ignorés pour autant. Ils veulent juste éviter de vous déranger dans votre dégustation.
  • Le pourboire : votre addition est "service compris", c'est à dire que vous n'avez pas besoin de laisser un pourboire. Si vous voulez faire plaisir au serveur, laissez-lui 1 euro au café, et quelques euros au restaurant. Mais vous n'y êtes pas tenu. Pour nos amis canadiens, sachez que votre facturette de carte de crédit (celle que vous signez) ne comportera pas de ligne "Gratuity".

             Vous voici armés de ces quelques conseils, vous êtes fin prêts à conquérir le bitume. Passons maintenant aux lieux à visiter absolument !

    Monuments et hauts lieux parisiens
    La Tour Eiffel

           La "Grande Dame" parisienne fut construite pour l'Exposition Universelle de 1889, commémorative du centenaire de la Révolution. La Tour est haute de quelque 350 mètres ! Entrée (ascenseur jusqu'au 2nd étage ) : 9 EUR pour les grands, 5,30 EUR pour les enfants de moins de 12 ans. Heures d'ouverture : 1er jan-13 juin : 9h30-23h00 tous les jours. (pour les sportifs, l'accès escaliers est ouvert de 9h30 à 18h00) ; 14 juin - 31 août : 9h00 à minuit tous les jours.

    Notre Dame de Paris

           Les travaux de construction ont débuté en l'an 1163, et se sont achevés 200 ans plus tard, autour de 1345. La cathédrale peut accueillir plus de 6000 fidèles. L'entrée est bien entendu gratuite, mais si vous voulez monter dans les tours, il faudra débourser environ 6 euros. Les architectes n'avaient pas prévu d'ascenseur, désolé, donc les cardiaques devraient s'abstenir de prendre le chemin des cieux... Heures d'ouverture : 8h00-18h45 tous les jours. Visites guidées : 9h30-18h45 tous les jours. Messes : 8h00, 9h00, midi, 18h45.

    Les Champs-Elysées et l'Arc de Triomphe

           Seule la section des Champs Elysées allant de la Place de la Concorde au Grand Palais lui méritent le titre de "plus belle avenue du monde". Le reste de l'avenue est bordé de boutiques et de restaurants souvent trop chers. Essayez les rues de côté. N'oubliez pas de visiter l'Arc de Triomphe, au sommet de l'avenue, bâti au milieu du XVIIIème siècle pour commémorer les victoires napoléoniennes. Coût d'entrée : environ 6 euros, gratuit pour les enfants de moins de 12 ans. Heures d'ouverture : 9h30-23h00 tous les jours d'avril à octobre, et 10h00-23h00 tous les jours de novembre à mars.

    Montmartre et la Basilique du Sacré Coeur

           De style romano-byzantin, la basilique couronne la colline de Montmartre. Débutée en 1875, sa construction s'est achevée en 1914. L'entrée est gratuite, mais l'accès à la crypte et au dôme est payants (environ 5 euros). Pour vous épargner un peu de fatigue, vous pouvez prendre le funiculaire, drôle de petit tramway à un wagon. A partir de la station de métro Anvers, commencez à remonter la butte jusqu'à la rue Tardieu. La station du funiculaire se trouve là. Jusqu'au XIXème siècle, Montmartre n'était qu'un village, situé hors de l'enceinte des fortifications parisiennes. Le film Amélie Poulain vous donne un aperçu de l'endroit, qu'il faut absolument visiter, ne serait-ce que parce qu'il ne comporte pas moins de 7 musées ! cpa/montmartre/mont.htm

    Eglise des Invalides

           L'hospice des Invalides commença d'être construit en 1671 par ordre de Louis XIV, qui voulait y abriter les soldats indigents et gravement blessés de ses multiples guerres. L'ouvrage fut rapidement terminé, mais il lui fut adjoint ensuite une église. Les travaux prirent en tout une trentaine d'années. Vous pourrez visiter l'église, plusieurs musées et le tombeau de Napoléon 1er, dont le corps fut rapatrié de Ste Hélène en 1830. L'entrée est de 6 euros, mais gratuite pour les enfants de moins de 12 ans. Heures d'ouverture : d'octobre au 31 mars, de 10h00-16h45, d'avril au 30 septembre de 10h00 à 17h45.

    Sainte Chapelle

           Située sur l'Ile de la Cité, dans l'enceinte du Palais de Justice, cet édifice gothique fut construit sous Saint Louis, à partir de 1240, pour y abriter les reliques de la Couronne d'Epine du Christ et des morceaux de la Sainte Croix. Remarquable dans sa construction, cette église présente d'étonnants vitraux de très grande taille. L'entrée coûte environ 6 euros. Heures d'ouverture : 10h00-17h00.

    Place des Vosges

           C'est Henri IV qui commanda la construction de la célèbre place, qui ne fut achevée qu'en 1612, deux ans après l'assassinat du Gascon par Ravaillac. Initialement baptisée "Place Royale", elle fut renommée "Place des Vosges" par Napoléon 1er, qui voulut par là rendre hommage aux habitants du département des vosges pour leur célérité à payer leurs impôts. La place est remarquable tant par son style (elle est encadrée de 36 immeubles datant de sa construction) que par ses échoppes et son petit parc, au centre duquel se dresse la statue de Louis XIII.

             Vous trouverez davantage de commentaires [en anglais] sur les monuments de Paris sur le site discover-paris.html .

    Une bonne marche dans Paris

             Paris propose un grand nombre d'itinéraires intéressants à ses badauds. Vous pouvez suivre les voies d'eau (les quais de Seine, bien sûr, mais aussi le Canal St Martin ) ou bien encore l'ancien tracé du chemin de fer de Strasbourg, long de 17 km et qui vous emmène à 15 mètres de hauteur au coeur du XIIème arrondissement ( la Coulée Verte ). Vous pouvez également passer un excellent moment de détente dans l'un des espaces vert de la capitale : les Jardins du Luxembourg, les Buttes-Chaumont, le parc Montsouris ou le parc Georges Brassens. N'oubliez pas non plus d'aller découvrir les jardins du XIVème arrondissement . Et si vous voulez de l'histoire et de l'architecture, promenez-vous donc dans St Germain des Prés et du côté de l'Eglise St Sulpice.

    Une ville vivante et intéressante

             Ce ne sont là que quelques unes des promenades que vous pouvez faire à Paris. Pour découvrir la capitale, les clients de l'hôtel peuvent accéder gratuitement à la section Members Only du site Paris Eiffel Tower News, qui présente un grand nombre d'informations sur la capitale.

             Le site est rédigé en anglais, mais il comporte de nombreuses photos et vous pourrez envoyer à vos proches des cartes postales électroniques avec des photos de Paris. L'entrée du site se fait par la page-écran de remerciement que vous voyez apparaître juste après avoir effectué votre demande de réservation auprès de l'hôtel.

             Le personnel de notre hôtel espère être à votre service durant votre séjour à Paris.


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